波音的“火神”火箭进入终究规划评定阶段:此次能够按期交给吗?
波音公司和洛克希德马丁公司的合资企业这周三表明将在几个月内对其新旗舰产品“火神”火箭进行终究规划评定。他们作为航空公司将在发射效劳商场向埃隆·马斯克(Elon Musk)的太空探究技能公司(SpaceX)及其他公司摊牌。终究的规划评定是一个重要的里程碑,由于“联合发射联盟公司(ULA)”(波音与洛克希德的合资企业)企图在2021年春季首飞之前完成其全面投产,此前该公司推迟了在2019年的首飞。ULA体系测验工程师Dane Drefke在观赏佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地41号航天发射复合体时表明:“该规划简直完全老练。”各家公司都在竞相开发火箭以将卫星送入轨迹。据卫星产业协会(SIA)游说集体估量,卫星发射效劳商场规划约为55亿美元。ULA现已开端切开和制作硬件,并在阿拉巴马州迪凯特的工厂进行结构和压力测验。工程师们还改造了佛罗里达州的发射台和发射塔以习惯“火神”火箭。几十年来,ULA的阿特拉斯号运载火箭(Atlas)和德尔塔火箭(Delta)一直是美国太空使命的近义词。但由于来自SpaceX日益剧烈的竞赛,这家总部坐落科罗拉多州的公司近年来发起了一场减少本钱的运动,其间包含裁人和测验新的出产办法。马斯克用可重复使用的火箭技能完全推翻了这个职业,降低了太空运送的本钱。亚马逊公司开创人杰夫•贝索斯(Jeff Bezos)旗下的蓝色来源公司(Blue Origin)上星期表明,他们将于2021年发射仍在研制中的“新格伦”火箭(New Glenn rocket)。也就是说将与“火神”火箭同年发射。ULA的火箭在每次飞翔中都会焚烧,执行使命尽管牢靠,可是本钱颇高。该公司正在拟定一项战略,即让榜首级火箭在降落伞的协助下回来地球,并用直升机将其从半空中拉出。ULA周三表明,该公司不打算进一步裁人,并一直在佛罗里达和其他地方添加工程师。Drefke说:“咱们现在的规划是最理想的。”他还说,进入出产阶段,ULA将雇佣更多的工程师。“火神”火箭将部分动力由蓝色来源公司美国制作的BE-4供给。在国家安全使命中,这一做法对完毕美国对俄罗斯RD-180发动机的依靠至关重要。ULA证明他们最近几个月至少又购买了5个RD-180发动机用于商业卫星发射等非军事使命。Drefke表明,与此同时,蓝色来源公司在严厉的BE-4测验中遇到了“一些小波折”,但“名义上取得了发展”,估计能够按期交给。